SP in gemeentebestuur HS:… › SP Hoogezand-Sappemeer

SP in gemeentebestuur HS: positieve balans

Foto: M. Kluit

19-01-2016Anderhalf jaar SP in het gemeentebestuur van Hoogezand-Sappemeer. Hoe loopt dat en wat levert het voor de mensen in de gemeente? Een gesprek met fractievoorzitter Martine Feenstra en wethouder Peter Verschuren.

 

Hoe maken jullie de balans op?

Feenstra: 'Positief. We zijn in 2014 helemaal blanco begonnen: de afdeling bestond nog geen anderhalf jaar en we werden meteen de grootste partij. In de scholing voor aspirant raadsleden hadden we ons voorbereid op oppositievoeren en we gingen nu meteen bestuursverantwoordelijkheid dragen. Het was erg wennen, maar ik heb een positief gevoel over hoe het gaat.'

Leg eens uit waar dat gevoel vandaan komt...

'We laten een duidelijk SP-geluid horen in allerlei discussies, we krijgen het vak van raadslid steeds beter onder de knie, we hebben ons ook in moeilijke discussies uitstekend staande gehouden en we weten steeds meer te bereiken. Bij de laatste begrotingsdebatten zijn bijvoorbeeld voorstellen van ons over de sociale werkvoorziening en een groentetuin voor de voedselbank aangenomen.'

 

Je noemt moeilijke discussies. Waar gaan die over?

'Het onderwijs bijvoorbeeld. De vorige raad heeft besloten dat het openbaar onderwijs verzelfstandigd wordt en bij de uitvoering daarvan duiken nu allerlei problemen op: de kleine scholen in Westerbroek en Kielwindeweer bijvoorbeeld en de enorme kosten die onverwacht vast blijken te zitten aan de verzelfstandiging. Dan zijn ouders terecht heel verontrust, maar je bent als collegepartij ook verantwoordelijk voor de gemeentefinanciën en voor de kwaliteit van het onderwijs. Je moet dan alles bij je keuze betrekken en dat maakt het lastig.'

Foto: Onbekend

En hoe loopt het in het college?

Verschuren: 'Goed. We beseffen allemaal dat we samen moeten doen: samen als wethouders en samen met de inwoners en de gemeenteraad. Er is geen 'gedoe', en dat is niet alleen voor ons leuk, maar ook goed voor de mensen in Hoogezand-Sappemeer. Als wethouders met elkaar of met de gemeenteraad overhoop liggen, verlamt dat de hele boel. Dat gaat alle energie naar intern gedoe en niet naar het aanpakken van problemen buiten het gemeentehuis.'

 

Oké, de verhoudingen zijn goed. Maar wat is er nou veranderd sinds de SP in het bestuur kwam?

Verschuren: 'Zonder nu te zeggen dat het allemaal door de SP komt, is het voor iedereen duidelijk dat het op sociaal gebied steeds beter gaat. Het armoedebeleid is fors uitgebreid, bij de sociale dienst zijn grote verbeteringen doorgevoerd, de kredietbank draait heel goed en ook de nieuwe zorgtaken worden heel menselijk en sociaal uitgevoerd.'

Feenstra: 'Ik hoor veel terug dat de gemeente benaderbaarder is geworden. Dat de sfeer van 'wij weten wel wat goed je is' aan het verdwijnen is. En nog een concreet punt is dat het nu mogelijk is voor inwoners om een referendum aan te vragen als de gemeenteraad dreigt in te stemmen met een plan waar veel weerstand tegen is.'

 

En hoe kijken jullie vooruit?

Verschuren: 'De komende tijd zal alles steeds sterker in het teken van de herindeling met Slochteren en Menterwolde komen te staan. Steeds meer zullen we zaken samen gaan doen. Belangrijk is dat we onze sociale en praktische werkwijze dan vasthouden. En verder zal het alle hens aan dek zijn om alle voorzieningen overeind te houden ondanks de landelijke bezuinigingen. Dat lukt nog, maar wordt steeds moeilijker.'

Feenstra: 'We hebben steeds minder last van lopende discussies waar we midden in belanden en we krijgen steeds meer ervaring. We zullen daardoor een steeds grotere rol gaan spelen in het debat. En we gaan langzaam aan ook de blik op de verkiezingen van 2017 richten: zorgen dat we ook in de nieuwe gemeente een rol van betekenis kunnen spelen voor de inwoners.'

Reactie toevoegen

U bent hier